R&Bやロックの発展に貢献したChess Recordsのフィル・チェスが95歳で逝去

October 20,2016 | Category :  News | Tag :  Chess Records, Chuck Berry, Muddy Waters, Phil Chess, The Beatles,

Photo of Phil Chess

伝説のレーベルChessの設立者のひとりが他界した。

1950年代にブルースやリズム&ブルースの重要作を数々リリースし、ロックンロールの誕生と発展に貢献したシカゴの伝説的レコード・レーベル、Chess Records。設立者であったチェス兄弟のひとり、フィル・チェスが95歳で亡くなったことを10月19日にChicago Sun-Times紙などが伝えた。

レナードとフィルのチェス兄弟はポーランドからの移民であり、幼い頃に米国に移住した。シカゴでバーやライブハウスを経営したのち、1950年にレーベルChess Recordsを共同設立。当初はブルースやR&Bのレーベルとして運営され、マディ・ウォーターズエタ・ジェイムスハウリン・ウルフバディ・ガイウィリー・ディクソンメンフィス・スリムといったブルース・アーティストのレコードをリリースした。その後、ソウルやロックンロールへとサウンドを拡大していった。Chessがリリースした作品はイギリスなど世界でもヒットし、黒人音楽を世界に広めることに貢献し、それがロックといったジャンルの発展に繋がったと言われている。

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Chess Recordsの輝かしい功績

Chessが1951年にリリースしたジャッキー・ブレンストン・アンド・ヒズ・デルタ・キャッツの「Rocket 88」は、ロックンロールの原型のひとつとして数えられている。また、Chess(と姉妹レーベルChecker)はロックンロールのパイオニアであるチャック・ベリーの代表作を発表したことでも知られており、1955年を境に「Maybellene」、「Roll Over Beethoven」、「Sweet Little Sixteen」、「Johnny B. Goode」といった音楽史に残る名曲の数々を届けた。もうひとりのロックンロールのパイオニア、ボ・ディドリーもChessやCheckerからの諸作で知られている。Chessが世に届けた作品はエルヴィス・プレスリージェリー・リー・ルイスカール・パーキンスといった白人ロッカーたちにも多大なる影響を与え、更にザ・ビートルズザ・ローリング・ストーンズビーチ・ボーイズといったロック・アーティストたちの音楽も、Chessのアーティストたちが生み出したリフが土台になっていると言える。

Chicago Sun-Timesによると、フィル・チェスは10月18日(火)の夜に息を引き取った。兄のレナード・チェスは1969年に52歳で他界している。「彼ら兄弟がいなかったら、音楽シーンはとても違うものになっていただろう」と、バディ・ガイがコメントしている。

なお、10月18日に90歳になったばかりのチャック・ベリーは、38年ぶりのニュー・アルバム『Chuck』をDualtone Recordsより2017年にリリースすることを発表した。

MAGAZINE INFORMATION

Wax Poetics Japan No.14 と Wax Poetics Japan No.15 には、Chess Recordsの敏腕プロデューサー、チャールズ・ステップニーの長編特集が前編と後編で掲載。

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